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Écologie

Hécatombe animale: plus de 300 baleines retrouvées échouées en Patagonie


Le 2 Décembre 2015
   



Lors d'un vol de reconnaissance, réalisé en juin en Patagonie Chilienne, une équipe de scientifiques ont découvert plus de 300 baleines mortes, à l'extrême sud du pays, ce qui pourrait constituer l'un des plus grand échouage de cétacés jamais constaté.

L'endroit où ont été trouvées les baleines est un fjord très difficilement accessible.

Un fjord est une vallée unique érodée par un glacier avançant de la montagne à la mer qui a été envahie par la mer depuis la retraite de la glace. L'aspect typique d'un fjord est celui d'un bras de mer étroit, plus ou moins ramifié, aux côtés très escarpés, à la bathymétrie élevée et qui s'avance dans les terres sur plusieurs kilomètres et parfois jusqu'à plusieurs dizaines de kilomètres.

Outre le survol, des photos aériennes et satellites ont été utilisées pour parvenir à ce total.

"C'était une vision apocalyptique. Je n'avais rien vu de semblable", a déclaré à l'AFP Vreni Häussermann, la directrice du centre scientifique Huinay, qui a participé à l'expédition ayant trouvé les baleines échouées.

Ces chercheurs ont mis en place cette expédition après la découverte en avril d'une vingtaine de baleines d'une espèce protégée qui avaient été trouvées mortes dans cette région du Chili, à quelques 2000 km au sud de la capitale, Santiago. Ces premières baleines appartenaient à l'espèce protégée "Sei", autrefois très prisée par la pêche et qui peut mesurer jusqu'à 16 mètres de long et peser 30 tonnes.

"Il y a encore de nombreuses zones que nous n'avons pas pu atteindre, il est donc probable qu'il y ait davantage de baleines mortes", a ajouté Häussermann.

Les scientifiques à l'origine de la découverte avaient souligné qu'aucune des baleines ne portait de traces de blessures, privilégiant la piste d'un excès d'algues ou d'un virus.



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